逆垄断阴影下的苹果谷歌恩怨录:“相喜欢相杀”,照样“各奔东西”

  据报道,2017年,苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)与谷歌CEO桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)被人拍到在一家名叫Tamarine的越南高档餐厅共进晚餐。媒体立刻像打探明星绯闻相通,推想这两大硅谷巨头之间的有关。

  当此二人在帕洛阿尔托那间餐厅靠窗的桌旁共饮红酒时,他们的公司正在进走主要的议和,续签有史以来最有利可图的商业营业:正是倚赖这一纸制定,谷歌才得以成为苹果iPhone和其他设备的默认搜索引擎。更新后的这笔营业对两家公司都价值不菲,同时还能巩固他们在科技走业的霸主地位。

  但现在,这项配相符却摇摇欲坠。上周二,美国司法部对谷歌发首了具有里程碑意义的诉讼,这是美国当局20年来周围最大的一宗逆托拉斯案,有能够就此终局该公司与其对手苹果之间望似不太能够的配相符有关——这也是有史以来最有利可图的一份商业制定。

  该制定能够追溯到15年前,固然两边很少公开商议此事,但它却凸显出这两家硅谷巨头之间的稀奇有关——检察官认为,这两个望似方枘圆凿的竞争对手始末云云一笔望似不太能够的营业,堵截了一多中幼企业的发展道路。

  检察官还专门挑到谷歌与苹果的配相符有关,认为这是该公司行使作恶办法珍惜垄断地位,遏制网络搜索走业竞争的典型案例。

  但谷歌曾外示,该公司在搜索市场的主导地位源自其产品的卓异质量。他们还否认存在窒碍竞争的走为。该公司还曾外示,在广告和移动等谷歌的主要创收营业中,竞争照样很健康。

  曾在2009至2017年担任苹果总法律顾问的布鲁斯·塞威尔(Bruce Sewell)说:“硅谷有一个稀奇的术语:竞相符(co-opetition)。有趣是固然两边竞争强烈,但也必要进走必要的配相符。”

  苹果与谷歌之间的联姻之因此令人觉得不可思议,是由于苹果的高管曾经多次对谷歌发难。库克曾指斥互联网广告营业存在“监视”消耗者的走为,而这项营业正好是谷歌最主要的收入来源。已故苹果说相符创首人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)在发现谷歌有意挑衅iPhone时,也曾经宣称要对其发首“炎核搏斗”。

  苹果和谷歌母公司Alphabet的市值总和超过3万亿美元,他们在智能手机、数字地图和笔记本电脑等多多周围伸开强烈竞争。但是他们也清新如何在相符自身益处时化敌为友。原形上,比iPhone搜索引擎制定更添有利可图的营业堪称凤毛麟角。

  按照美国司法部的说法,谷歌现在有挨近一半的搜索量来自苹果设备,而该公司在内部将失踪苹果营业定性为“影响主要”的事件。iPhone用户在谷歌上搜索信休时,会望到推动谷歌营业发展的搜索广告,还能够找到指向谷歌其他产品(如YouTube)的通道。

  一位请求匿名的谷歌前高管外示,失踪苹果的流量令谷歌“心怀恐惧”。

  美国司法部期待法院发出禁令,不准谷歌开展相通的营业。他们认为,这项营业始末不公平的办法协助谷歌成为人们在线生活的核压服务——该公司现在处理了全球92%的互联网搜索乞求。

  不论是Yelp和Expedia等在线企业,照样面条店和信休机构,各类企业都会频繁诉苦谷歌占有了无与伦比的搜索上风,甚至当人们只是搜索某家企业的名称时,它都能够堂而皇之地收取广告费,或者干脆引导用户行使谷歌地图等自家产品。微柔也曾在20年前陷入空前周围的逆垄断诉讼,而现在,它却以受害者的姿态对英国监管机构外示,倘若该公司旗下的必答能成为iPhone和iPad的默认搜索选项,那就能够始末每次搜索赚取更多的广告收入。

  此外,像DuckDuckGo云云的幼型搜索引擎固然以珍惜隐私为主要卖点,期待能抢夺谷歌的片面用户,但在苹果的生态体系中,它们却远远无法与谷歌相挑并论。

  苹果现在每年始末这笔营业赚钱80亿至120亿美元,高于2014年的10亿美元。行为交换,他们会将谷歌行为其产品的默认搜索引擎。这能够是谷歌最大的单笔支拨,占到苹果年利润的14%至21%,因此苹果隐微不愿容易屏舍云云一笔巨款。

  实际上,库克和皮查伊于2018年再次会面,商议如何添添搜索收入。按照美国司法部的诉讼,苹果的别名高级员工在会面终止后致信谷歌:“吾们愿景相通,亲如一家。”

  倘若终止这笔有着15年历史的营业两边被迫别离,苹果隐微会丧失易如反掌的巨额收入。但谷歌面临的胁迫则更为主要,由于它匮乏郑重的办法来弥补亏损的流量。苹果还有能够因此收购或竖立本身的搜索引擎。

  一位谷歌前高管外示,该公司内部认为,苹果是全球为数不多的几家能够挑供重大替代搜索方案的公司之一。谷歌还不安,倘若无法续签制定,苹果能够会在iPhone用户行使谷歌搜索时竖立更多窒碍。

  苹果说话人拒绝对此次配相符发外评论。谷歌的说话人则挑供了该公司为这项配相符有关辩护的一篇博文。

  尽管谷歌向苹果支出的“买路费”赓续上涨,但该公司却频繁宣称,它在互联网搜索周围的主导地位得好于用户的偏心好,而不是由于这栽“购买用户”的走为。谷歌认为司法部的说法以偏概全,他们外示,谷歌与苹果的配相符有关跟可口可乐向超市支出醒目位置的货架费并无迥异。

  谷歌外示,微柔必答等其他搜索引擎也与苹果达成了利润分享制定,成为iPhone上的辅助搜索选项。它增添说,苹果批准用户把默认搜索引擎从谷歌更改成其他服务——但却很稀奇人云云做,由于人们清淡不愿费力调整这栽竖立,而且实在有很多人更喜欢谷歌。

  苹果很少(甚至从来异国)公开承认过与谷歌的营业。市场钻研公司Bernstein Research外示,苹果今年首次在财报电话会议中挑到了所谓的允诺收入。

  一位由于保密制定而请求匿名的苹果前高管称,苹果的领导者针对谷歌进走的考量与清淡公多相通:谷歌搜索引擎实在有其实用价值,因此值得忍受它的一些不良走为。

  “他们的搜索引擎是最好的。”库克在2018岁暮被被问及为何与本身指斥的公司配相符时如是说。他还增添道,苹果创造了弱化谷歌数据搜集走为的形式,例如在互联网涉猎器上挑供了隐私涉猎模式。

  该营业不光限于在苹果的Safari涉猎器中进走搜索,而是几乎涵盖了在苹果设备上的一切搜索走为,包括行使苹果的虚拟助手Siri以及在谷歌的iPhone行使和Chrome涉猎器上进走的搜索。

  两家公司的有关经历了从友谊到竞争,再到现在的“竞相符”。在谷歌成立之初,该公司的说相符创首人拉里·佩奇(Larry Page)和谢尔盖·布林(Sergey Brin)将乔布斯视为导师,他们会与之一路信步,商议技术的异日。

  2005年,苹果和谷歌签定了那时望来并不首眼的制定:谷歌将成为Mac电脑的苹果Safari涉猎器默认搜索引擎。

  另一位不愿泄露姓名的苹果前高管外示,不久后,那时仍担任乔布斯副手的库克望到了这项制定的优厚回报前景。由于苹果只必要将用户正本就想要的搜索引擎挑供给他们,因此谷歌支出的款项对苹果来说毫无成本。

  苹果扩大了营业周围,把即将推出的重量级产品iPhone也纳入进来。乔布斯在2007年推出iPhone时,还邀请了时任谷歌CEO的埃里克·施密特(Eric Schmidt)登台。

  “倘若吾们两家公司直接相符并,吾们就能够称其为‘苹谷’(AppleGoo)。”施密特开玩乐说,他那时也是苹果董事会成员。他增添说,借助iPhone上的谷歌搜索,“吾们无需相符并也胜似相符并。”

  之后,两边有关最先凶化。谷歌一向在悄悄开发iPhone的竞争对手,这是一款任何手机厂商都能够行使的操作体系,也就是后来的Android。乔布斯怒发冲冠。苹果在2010年首诉一家行使Android体系的手机制造商。乔布斯还曾对传记作者沃尔特·艾萨克森(Walter Isaacson)说:“倘若必要的话,吾会用尽末了一口气损坏Android。。”

  一年后,苹果推出了Siri。但并未在底层行使谷歌的技术,而是转投了微柔必答的怀抱。

  然而,两家公司在iPhone上的配相符有关仍在赓续,毕竟这笔营业的回报太甚优厚,任何一方都难以割舍。一位苹果前高管外示,苹果请求按期对该营业进走重新议和,而谷歌每次都会支出更多的钱。

  “你必须维持这栽有关,不克终止来去。” 苹果前总法律顾问塞维尔说,但他拒绝商议营业细节,“与此同时,当您代外公司进走议和并试图达成最好的营业时,那就该动真格了。”

  2017年旁边,得当营业期待续签时,谷歌面临竞争对手围堵,其移动广告的点击添长未达预期。苹果则对必答在Siri上的外现不甚舒坦。彼时,库克刚刚宣布,苹果计划到2020年将服务收入翻一番,达到500亿美元。这是一个壮志凌云的现在的,只有始末谷歌的“买路费”才有能够实现。

  到2017年秋,苹果宣布谷歌将为Siri挑供声援,回答用户挑出的题目。谷歌则泄露其支出的搜索流量成本大幅添长。面对外界的追问,谷歌对为何突然向一家未具名的公司多支出了数十亿美元给出了耐人寻味的注释:“由于配相符制定变更了。”

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